“腌肉桶”的故事,二战昼间精确轰炸

2020-01-11    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在2008年10月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过多年的《空军》杂志主编,译文所配图片有改动。

  “在德国和日本的天空中,美国陆军航空队的一大基本信念经受了严格的考验。”

背景概述

  在20世纪30年代那个对航空充满热情的年代里,人们普遍宣称陆军航空兵团的轰炸机可以从高空将炸弹扔到一个腌肉桶中。1940年,卡尔•诺顿公司(Carl L. Norden Inc.)的总裁西奥多•巴特(Theodore H. Barth)表示:“我们不认为从30000英尺(约9千米)的高空命中一个15英尺见方(约1.4平方米)的目标是一件非常困难的事。”他说这番话的背景是,美国陆军的轰炸机正在使用该公司研制的、与自动驾驶仪相交联的新型M-4轰炸瞄准具。

“诺顿”轰炸瞄准具
“诺顿”轰炸瞄准具

  西奥多•巴特无疑大大地夸张了。在1940年的日常演习中,陆军航空兵团的轰炸机的平均命中精度为400英尺(约122米,圆概率误差),而且这还是从相对较低的15000英尺(约4.6千米),而不是30000英尺的高度投弹的水平。

  没有人能确定“从高空将炸弹扔到一个腌肉桶中”的传闻起源于哪里。这种说法可能是诺顿公司的总裁巴特创造的,因为此人是“诺顿”轰炸瞄准具最活跃的推广者之一。诺顿公司并不是孤身一人地传播这种说法的:陆军航空兵团的一些轰炸机飞行员骄傲地宣称,他们可以从4英里(约6.4千米)外将炸弹抛入一个100英尺(约30.5米)大小的圈内。

  “腌肉桶”的故事已经广为人知,并被人们所广泛地相信,这也让位于亚拉巴马州马克斯韦尔(Maxwell)机场的陆军航空兵战术学校在20世纪30年代发展起来的“昼间精确轰炸”理论得到了进一步的巩固。这种理论不承认之前流行的“对广阔地域进行大面积轰炸”的战略——这种轰炸几乎是不加选择的;相反,“昼间精确轰炸”是将兵力集中在具有军事意义的特定目标上,这样做的一大附加好处就是,精确轰炸可以避免平民的伤亡,并减少附带损伤。

  陆军航空队是昼间精确轰炸的孤独拥趸。“诺顿”轰炸瞄准具最初是为美国海军研制的,不过海军后来放弃了这种装备,转而青睐起了俯冲轰炸。英国人发现他们无法精确地命中目标,于是改为在晚上进行大面积区域轰炸。第二次世界大战期间,多种飞机均进行过昼间精确轰炸,但真正经受考验的是美国陆军航空队在欧洲和亚洲执行远程战略轰炸任务的B-17、B-24和B-29。

一架轰炸普洛耶什蒂油田的B-24“解放者”轰炸机正在避开高高的烟囱和一团升起的烟雾,照片摄于1943年8月1日
一架轰炸普洛耶什蒂油田的B-24“解放者”轰炸机正在避开高高的烟囱和一团升起的烟雾,照片摄于1943年8月1日

  最早的试验性轰炸瞄准具出现在1910年,但早期的轰炸技术是相当低级的。第一次世界大战中的轰炸行动有时很壮观,如“齐柏林”飞艇和“哥达”(Gotha)双翼飞机向伦敦投下炸弹时,但这些没有什么战略意义。1918年,美军航空部队的一本手册中提到,炸弹要命中目标的“周围区域”。

  直到20世纪30年代,随着来自诺顿和斯佩里(Sperry)公司的高性能轰炸瞄准具的出现,以及速度更快、航程更远的轰炸机的问世,精确轰炸战术才开始出现。当时,在良好的天气条件下,面对明确标出的目标(这些目标通常是在地面上画出的巨大的靶心圆圈),技术最精湛的陆军航空兵投弹手能取得相当不错的成绩。

  当时,战略轰炸还不是陆军航空兵的任务,远程轰炸机的研发必须以海岸防卫为基础。不过,陆军航空兵战术学校的理论家们并没有因此而劳神,他们将战略轰炸视为战争的未来。他们声称,航空兵部队的特殊任务是攻击“敌对国家的体系结构”,尤其是“工业体系”,这种体系极易受到航空武器的攻击,而不太会受到任何其他武器的攻击。

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