套上“呼啦圈”的飞机们

2021-03-28    作者:Zero601

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  就在“贝尔法斯特”号被磁性水雷炸伤的同一天,一架德军飞机在试图朝英国海岸投放磁性水雷时,遭到了高射炮的阻击,受惊的德军机组将自己的“货物”一不小心扔在了英国的海滩上,这给了英国人一个绝佳的机会。通过分析这枚意外获得的磁性水雷,英国人解开了德军磁性水雷的秘密,迅速展开了一系列对抗磁性水雷的技术措施,其中一点,就是研制反磁性水雷的航空扫雷具。

英国海岸巡逻队展示自己缴获的德国TMB型磁性水雷,细长的弹体主要是为了方便飞机携带和空投布雷
英国海岸巡逻队展示自己缴获的德国TMB型磁性水雷,细长的弹体主要是为了方便飞机携带和空投布雷

  经过仔细探讨,英国人选择了“威灵顿”双发轰炸机作为搭载航空扫雷具的扫雷飞机。在威灵顿轰炸机的机体下方,安装了一个由轻质木材所制成的中空圆环,圆环内装有铝芯电线,使用时机上的发电机会通电,让圆环变成一个超大号的电磁线圈,飞机在低空快速掠过可能布有磁性水雷的雷场,对磁性水雷进行诱爆排除作业。

  搭载扫雷具的“威灵顿”轰炸机被称为“威灵顿”DWI型,DWI的意思是“无线定向装置”(Directional Wireless Installation),这是英国人为了迷惑德军情报人员、隐蔽航空扫雷飞机的存在而特别采用的“假名”。

安装了巨大的电磁线圈扫雷具的“威灵顿”DWI型扫雷机
安装了巨大的电磁线圈扫雷具的“威灵顿”DWI型扫雷机
安装了巨大的电磁线圈扫雷具的“威灵顿”DWI型扫雷机

  1940年1月8日,“威灵顿”DWI型扫雷飞机完成了首次航空扫雷任务。航空扫雷极大地提升了英军排除德军布设的磁性水雷的效率,德军的水雷战术威胁在短时间内得以解除。丘吉尔为此特别高兴,他特别在英国议会下议院的演讲中说道:“现在,磁性水雷已经不再具备威胁了。”

展现“威灵顿”DWI扫雷机低空诱爆德军磁性水雷的绘画
展现“威灵顿”DWI扫雷机低空诱爆德军磁性水雷的绘画

  被德国人的磁性水雷折腾了好一阵的英国人,自然也要“以其人之道换其人之身”:从1940年春季开始,英国海空军也照葫芦画瓢地在北海和波罗的海海域、以及德占区的军港和航道上布设大量磁性水雷。

  德国人此时已经知道了那些破解了自己的磁性水雷阵的、带着巨大电磁线圈的威灵顿轰炸机的秘密,于是也有模有样地学了英国人的方法,为自己的“容克大妈”:Ju 52型运输机加装扫雷电磁线圈。加装扫雷线圈的Ju 52被称为Ju 52MS(Minensuch),意为“水雷搜索机”。

Ju 52MS扫雷机
Ju 52MS扫雷机

  1940年9月,第一架Ju 52MS开始执行扫排雷任务,根据德军的规定,Ju 52MS必须在30米低空以120km/h的低速飞行,才能有效引爆英国磁性水雷,这无疑有着巨大的危险性:万一飞机被卷入诱爆水雷的冲击波,自己可能就要成为水雷的“战果”了。

贴着海面飞行的Ju 52MS扫雷机,机尾可见其28个扫雷战果标志
贴着海面飞行的Ju 52MS扫雷机,机尾可见其28个扫雷战果标志

  随着战争的进行,英德双方的水雷战与反水雷战也日趋白热化,从1942年起,英国空军轰炸机司令部和海岸司令部的布雷飞机平均每月都会在德占区航道和港口内投放1100个水雷,而德国人也装备了接近100架Ju 52MS,在北欧、德国本土海岸线、法国沿岸、地中海、罗马尼亚、波罗的海6个方向各部署了1个扫雷机中队,配合水面扫雷艇进行高强度的扫雷作业,即使如此也很难完全保证航道的安全。

配合德军扫雷艇进行扫雷作业的Ju 52MS
配合德军扫雷艇进行扫雷作业的Ju 52MS

除了Ju 52以外,德军的一批水上飞机也被改造为扫雷机使用,图中为安装了扫雷环的布洛姆·福斯BV 138型水上飞机
除了Ju 52以外,德军的一批水上飞机也被改造为扫雷机使用,图中为安装了扫雷环的布洛姆·福斯BV 138型水上飞机

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