为救生艇插上翅膀,小谈各国空投式海空救援设备发展(英美篇)

2020-10-09    作者:幸运的胡德

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二战期间的空投式救生设备

  然而这类以空投救生筏、联络附近船只前来打捞落水人员的救援方式仅仅适用于英吉利海峡这类沿岸海域,在北海这类广阔且冰冷的海域,如果附近没有恰巧路过的船只,被击落的空勤人员在低温的侵袭下很难撑到救援船舶抵达,而充气式救生筏上又缺乏保暖设备、食品、淡水、急救包等求生必需品。同时没有动力就意味着落水的机组人员只能在海面上随波漂流,如果救援飞机不能保持对落水人员的持续目视,当救援船舶终于赶来的时候,落水人员可能已经漂流到了另一片海域,这在无形之中也增加了救援的难度。

  为此,英国船舶设计师,帆船爱好者,乌法•福克斯(Uffa Fox)于1943年初为皇家空军设计了有史以来的第一款空投式救生艇。这是一种使用多层木板打造的32英尺独木舟,重达1700磅,由两台4马力的电动机作为主要动力来源,同时还有一根可拆卸的桅杆与船帆可以作为辅助动力,足以驱动这艘并不算大的救生艇以最大6节的速度在海面上航行。

统称为乌法·福克斯救生艇的英国空投式救生艇
统称为乌法·福克斯救生艇的英国空投式救生艇

  这种被称为Mark I型空投式救生艇的小船由经过改装的洛克希德“哈德逊”轰炸机挂载,在发现落水人员后于700英尺高度投下,在空中救生艇会展开6枚降落伞减缓落水速度,在降落至海面后,降落伞会沉入海中,帮助稳定救生艇,同时小艇会自动向两侧以小型火箭发射长达300英尺的救生索,帮助落水人员爬上救生艇。这种救生艇拥有自扶正能力,即便落水后上下倾倒,也能够自行回正。船上还额外放置有食物、淡水、雨衣、净水器、无线电信标、医疗包等求生物品,甚至还有一副船桨与一本简易的航海教程,教授落水的机组人员如何操作救生艇在必要时向着友方控制海域航行,在那里他们更容易得到救援。

挂载空投式救生艇的“哈德逊”轰炸机
挂载空投式救生艇的“哈德逊”轰炸机

Mark I型空投式救生艇的宣传画
Mark I型空投式救生艇的宣传画

  而大量生产的改进型被称作Mark II型,由三枚降落伞投下,广泛地由维克斯“沃里克”ASR Mk.VI搜救机与阿芙罗“兰开斯特”ASR.III挂载,此外还有一种较小的版本,相比之下只有17英尺9英寸长,但由于其较小的体积与重量,甚至可以由费尔雷“梭鱼”舰载鱼雷轰炸机携带,从航空母舰上起飞。整个二战期间。英国一共制造了500余条空投式救生艇,挽救了超过600名空勤人员的生命。

1943年7月26日,皇家空军的“哈德逊”在营救一架迫降于北海的B-17机组期间投下了一艘救生艇
1943年7月26日,皇家空军的“哈德逊”在营救一架迫降于北海的B-17机组期间投下了一艘救生艇

挂载Mark II型空投式救生艇的“沃里克”轰炸机
挂载Mark II型空投式救生艇的“沃里克”轰炸机

挂载空投式救生艇的“梭鱼”鱼雷轰炸机准备从甲板上起飞
挂载空投式救生艇的“梭鱼”鱼雷轰炸机准备从甲板上起飞

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