为救生艇插上翅膀,小谈各国空投式海空救援设备发展(英美篇)

2020-10-09    作者:幸运的胡德

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  海洋面积占地表总面积的71%,如何及时援救在广阔大洋上落难的船员与飞行员成为了一个国际性的难题。航空器相比船舶,拥有速度更快、搜救效率更高的优点,但这些翱翔于蓝天之上的铁鸟又要如何从空中挽救在海面上漂流的落难者?

早期发展

  在航空工业的萌芽期,这一艰巨的任务往往交由飞行艇或水上飞机完成,这类海上搜救飞机的代表有美国的PBY“卡特琳娜”,英国的“海象”与德国的亨克尔He 59。但是无论是大型的飞行艇还是小型的浮筒式水上飞机,救援行动都受制于事发海域的海况,恶劣海况下于海面上起降是一件极度危险的事情。

PBY卡特琳娜,飞行艇式海空搜救机的典型代表
PBY卡特琳娜,飞行艇式海空搜救机的典型代表

  二战爆发后,海上搜救的需求更是极度飙升,仅在不列颠之战爆发后的头21天内,被击落的220余名皇家空军空勤人员中,绝大多数都是于英吉利海峡或北海海域上空遭到击落。

  为了提高落水人员的生存几率,皇家空军的ASR(Air-Sea Rescue)中队于1940年夏季开始使用“莱桑德”式联络机向被击落的空勤人员空投充气式救生筏。这类救生筏直接取自当时在皇家空军内大量装备的机载多人充气式救生筏,挂载于“莱桑德”的起落架短翼上,在发现落水人员后一方面靠近空投救生筏,另一方面则联系在附近游曳的友军船只,标识落水人员的位置。这类土法上马的航空救援设备在当时仅仅是解决了有无的问题,并未能大幅提升救援效率。

皇家空军第277中队执行海空搜救任务的“莱桑德”联络机,注意起落架短翼上的救生筏挂架
皇家空军第277中队执行海空搜救任务的“莱桑德”联络机,注意起落架短翼上的救生筏挂架

  在战争中期,大约50架早期型的“喷火”Mk.II战斗机在被更新型号的“喷火”替换后,被皇家空军改造为了搜救飞机,重新命名为Mk.IIc或者“喷火”ASR Mk.II。这些“喷火”战斗机保留了它们的武装,在驾驶舱下方的机腹位置拥有一个可开合的圆形口盖,内部可携带由75码浮力绳系在一起的两个大型充气式救生筏与少量应急口粮。相比“莱桑德”式联络机,这些“喷火”搜救机拥有更强大的自卫能力,同时也能更快抵达事发现场,因此从1943年夏天开始逐步替代了ASR中队中的部分“莱桑德”。另外有模糊的证据显示少量奇特的普顿保罗“无畏”式战斗机在战争中末期也被赋予了海空搜救的职责。

地勤人员为喷火ASR装载充气式救生筏,喷火P8131在此之前是一架喷火Mk.IIa
地勤人员为喷火ASR装载充气式救生筏,喷火P8131在此之前是一架喷火Mk.IIa

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