星战座椅,AH-56“夏延”武装直升机的故事

2021-05-07    作者:The War Zone

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原载The War Zone

  洛克希德AH-56“夏延”问世时是世界上最先进的武装直升机,具有多项远超时代的革命性设计。但不幸的是由于技术问题、项目管理方面的不足、采购优先级的变化、高昂成本和1969年导致试飞员丧生的坠机事故,“夏延”项目最终彻底失败。尽管该机从未服役,却对最后近距空中支援和攻击直升机的研制产生深远影响,因而在军事航空史上占有特殊地位。回溯过往,“夏延”最狂野的设计之一就是炮手座椅,该座椅能连同所控制的武器一起旋转360度,在AH-56问世超过半个世纪之后,看上去仍像是从《星际大战》科幻电影中走出来的东西。

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  美国陆军寻找近距空中支援/攻击直升机的历史至少可以追溯到1957年,越南战争使陆军对这种专业武直的需求更加凸显。1962年3月,贝尔UH-1“易洛魁”直升机随第57医疗特遣队首次前往越南,这种著名的“休伊”直升机很快就随其他部队陆续抵达而遍布战场。出于作战需要,许多“休伊”都进行了战地改装,安装了野战部队制造的简易武器系统。到60年代后期,美国陆军也已经在“休伊”上测试了多种武器,包括各种机枪机炮、反坦克导弹和火箭弹。

UH-1C炮艇机
UH-1C炮艇机

  看到越南战场需要武装到牙齿的攻击直升机后,美国陆军于1964年启动了先进空中火力支援系统(AAFSS)招标,研制和采购全新设计的攻击直升机。1965年,军方宣布洛克希德公司成为AAFSS项目的获胜者,授予其制造10架原型机的合同,该机被命命名为AH-56A,绰号“夏延”(Cheyenne)。

  “夏延”具有当时其他直升机所没有的独特设计,一台近4000马力的涡轴发动机和一副位于尾梁末端的推进式螺旋桨使该机能够达到每小时360公里的巡航速度,并能以每小时386公里的速度冲刺。“夏延”还具有一副翼展8.14米的固定翼来提供升力,配合推进螺旋桨产生升力,为刚性主旋翼大幅卸载。推进螺旋桨也意味着“夏延”和传统直升机不同,无需改变俯仰姿态就能快速加速和减速。当然,“夏延”也能在悬停中上下俯仰而不会向前或向后移动。

AH-56三面图
AH-56三面图

  “夏延”的复合直升机设计赋予该机优于当时其他武直的一个关键优势,传统武直由于在俯冲攻击中速度会成倍增加,导致飞行员只有几秒钟时间来完成目标获取、攻击和改出。而在“夏延”上,飞行员进入俯冲后可让螺旋桨反桨减速,实现从容瞄准、开火并改出。仅是这个原因,AH-56就将是一架相当不错的武直。

AH-56的尾桨和推进螺旋桨
AH-56的尾桨和推进螺旋桨

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