F-35“闪电II”战斗机的故事(下)

2021-04-15    作者:Armstrong

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争吵

  在F-35研发过程中,英国人与美国人争吵不休。英国人希望对其F-35拥有“作战主权”,使他们能够按照自己的意愿修改和升级飞机。这意味着美国需要提供F-35的计算机源代码,而美国人不愿拱手让出,担心安全性会受到损害。2006年底双方达成了一项协议平息了英国人的愤怒,具体细节至今保密。

  英国人在装备F-35B短垂型还是F-35C舰载型上纠结了很长时间,最终选择了F-35B短垂型装备两艘“伊丽莎白女王”级新航母。F-35于2006年夏季被正式命名为“闪电II”,以纪念洛克希德P-38“闪电”和英国电气“闪电”两种战斗机。至于两架波音X-32验证机,现在都成为了博物馆展品。

弹射起飞/拦阻降落版“伊丽莎白女王”级航母概念图
弹射起飞/拦阻降落版“伊丽莎白女王”级航母概念图

  F-35项目一开始的“系统设计与开发”(SDD)阶段涉及制造15架试飞原型机和7架静态试验机身。F-35B在重量控制方面遇到了问题,洛马公司为此对大量结构元件和其他组件进行了重大重新设计,将该机重量减少一吨多,无需在返回两栖攻击舰垂直降落是抛弃昂贵的制导弹药。

F-35A AF-1原型机的首飞
F-35A AF-1原型机的首飞

  F-35A常规起降型SDD原型机在2006年12月15日首飞,由洛马试飞员乔恩·比斯利操纵。F-35B短垂型在2008年6月11日首飞,2009年初开始常规起降试飞。首架F-35C在2009年7月29日下线,于2011年11月首飞。洛马到2014年初已经制造了超过100架F-35,F-35B于2015年夏天开始在美国海军陆战队正式服役,后者率先宣布F-35形成初始作战能力,美国空军随后在2016年夏宣布F-35A形成初始作战能力。到2018年夏,洛马已经制造了超过300架F-35。

F-35B BF-1原型机的首飞
F-35B BF-1原型机的首飞

  F-35项目遇到了很多实际困难,导致了管理层的变化,而且随着单价上涨,预计制造数量也将减少。尽管JSF项目希望研制一种可负担的战斗机,但最终成果却仍相当昂贵,当然F-35能够服役数十年,从而摊薄了购买成本。

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