F-35“闪电II”战斗机的故事(上)

2021-04-10    作者:Armstrong

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  F-35“闪电II”是一种颇具争议的战斗机,该机研制目的是以一种飞机取代美国大多数现役战斗机,通过提升子型号之间的通用性,共享大部分零件和规模生产效应来降低采购和操作成本。但直到2017年,F-35A(常规起降型)、F-35B(短距起飞垂直降落型)和F-35C(舰载型)之间的实际通用性仅为20%,该5项目还因研制成本超支和全寿命周期总成本超出预计而受到广泛批评。

  截至2017年,F-35项目将在其生命周期(到2070年)中花费4065亿美元用于飞机采用,并支付1.1万亿美元用于操作和维护,全寿命周期总成本达到惊人的1.5万亿美元。

  F-35是全球最大的战斗机项目,其研发模式的经验和教训已经对美国第六代战斗机的研制产生了深远影响,最明显就是不再强求通用性,美国空军海军各自单干研制自己的六代机。

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从CALF到JAST

  克林顿政府于1992年上台后,对美国国防采购计划进行了许多审查。当时五角大楼已经启动了多个下一代打击飞机研发计划,美国海军一直在秘密研制先进的A-12“复仇者II”舰载隐身攻击机,但该项目最后因陷入财务困境在1991年公开后不久被取消,此后海军开始了名为实验性攻击/战斗机(A/F-X)的新尝试。美国空军也在考虑使用一种名为“多用途战斗机”(MRF)的下一代打击飞机来取代F-16。

A-12“复仇者II”
A-12“复仇者II”

  再来看美国海军陆战队,此时也在考虑AV-8B“鹞II”短距起飞/垂直降落(STOVL)攻击机的后续机,同时英国海军则希望用下一代STOVL战斗机来取代他们的“海鹞”舰载战斗机了。于是两军一拍即合,在上世纪80年底末合作进行了短垂战斗机研究,该研究最终在1989被移交给美国国防先进研究计划局(DARPA)。

  DARPA在接下来几年中对短垂战斗机概念进行了研究。在这段时间里,美国海军陆战队又将目光从用新STOVL战斗机取代“鹞II”扩展到同时取代F/A-18“大黄蜂”战斗机上。DARPA也打算以先进短垂战斗机为基础研制常规起降(CTOL)战斗机,并将该概念称为“通用可负担轻型战斗机”(CALF)。

洛克希德的CALF概念
洛克希德的CALF概念

  1993年9月,克林顿政府砍掉了海军的A/F-X和空军的MRF项目,五角大楼被勒令成立一个研究办公室,探索“联合先进打击技术”(JAST),将两个军种的需求合二为一以节约开支。几个月后,美国国会将DARPA领导的CALF研究合并到JAST办公室中。

洛克希德A/F-X概念
洛克希德A/F-X概念

波音MRF概念
波音MRF概念

  一开始,JAST办公室被普遍认为是另一个没有结果的研究计划,但在美国空军少将乔治·穆尔纳的领导下,研究迅速达到了能够展开下一代打击战斗机实际研制的水平。穆尔纳希望制造出一种能够满足所有参与者要求的“通用战斗机”,使每个参与者或多或少地都朝同一方向前进。

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