飞行员报告:从FSR1到FA2,“海鹞”战斗机进化论(上)

2021-03-31    作者:保罗·斯通

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  本文作者曾担任英国海航第800和801中队中队长,他在本文中讲述了这架著名垂直起降舰载战斗机的发展历史,从早期发展到马岛战争中的作战,再到能力更强的FA.2。

  1966年的英国国防审查取消了拟议中的新型航空母舰CVA-01,这一决定宣告了英国海军舰队航空兵(FAA)固定翼空中力量的终结。外加上海军部的优柔寡断、资金匮乏以及皇家空军和皇家海军在争夺固定战斗机上持久权力斗争,这些都导致“鹞”式战斗机舰载型的艰难诞生。

满载排水量63000吨的CVA-01
满载排水量63000吨的CVA-01

  1973年维克斯获得了为英国海军制造新概念航母的合同,该航母被称为“直通甲板巡洋舰”,大小足以操作“海鹞”。两年后经过多次游说,英国政府宣布将为英国海军的三艘新“巡洋舰”(后来被称为“无敌”级航空母舰)购置24架“海鹞”舰载战斗机。从1980年第800海航中队(NAS)成为第一个“海鹞”FRS.1(FSR=战斗侦察攻击)作战中队到2006年操作“海鹞”FA.2的第801中队解散,共98架“海鹞”战斗机和200出头的飞行员及一批精干工程师充分展示了该机的能力,事实证明“海鹞”已远远超出冷战时期人们的预期:一种用于驱逐苏联海上巡逻机的舰载战斗机。

“海鹞”FA.2
“海鹞”FA.2

  在超过25年的时间里,“海鹞”得到持续改进,始终保持颇具作战能力舰载战斗机本色。尽管该机性能并不拔尖,但在工程师和飞行员的努力下仍是一种功能强大的作战系统,在所有作战行动中都表现出色。

武器

  “海鹞”FRS.1最初只有很有限的空空武器,包括两枚AIM-9G“响尾蛇”红外制导导弹和两门30毫米阿登机炮。除了只能迎头机炮射击以外,“海鹞”的机炮和该型号“响尾蛇”严格意义上来说都是后半球射击武器,意味着飞机必须机动到目标后方进行近距离射击。所以在最初的两年服役中,FRS.1实际上仅能进行“电话亭中的白刃战”。马岛战争很快改变了这一状况,一项AIM-9L的快速升级为FRS.1提供了全向攻击导弹,其红外导引头更加灵敏,可从任何方向对目标进行视距内攻击。这项升级对马岛空战产生了重大影响,“海鹞”在战争中获得了20次确认击坠和3次可能击坠,自身没有损失。在第一个“海鹞”中队成立不到两年后,这架战斗机已经成熟并经受住了战火考验,甚至还取得出色战绩。

挂载4枚AIM-9L的“海鹞”FRS.1
挂载4枚AIM-9L的“海鹞”FRS.1

  从一开始,“海鹞”飞行员就对FRS.1的“蓝狐”(Blue Fox)单脉冲雷达头疼不已。有限的功率和较小的天线使“蓝狐”成为一种探测距离相对较短的雷达,加上“海鹞”没有HOTAS(双杆操纵)控制装置,包括手动增益在内的雷达操作大幅增加了单座座舱的工作量。不过通过使用正确操作程序和一些简单但有效的战术,“海鹞”编队长机还是能够保持一定水平的态势感知,从而实现欺骗敌方做到先敌发现,并从优势位置进入视距内空战。“蓝狐”的下视能力很差,但水面搜索和海岸测绘模式非常有效,这意味着“海鹞”即使在沿海水域也能发现船只。当该机试图在恶劣天气中降落航母时,这就成为一大好处。

“蓝狐”雷达
“蓝狐”雷达

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