桑德斯-罗SR.A/1,怪异的英国喷气式水上战斗机

2021-03-24    作者:Armstrong

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  在第二次世界大战期间,交战各方都曾尝试研制水上战斗机,但都不是很成功。由于只是简单使用笨拙浮筒取代了可收放起落架,导致岸基战斗机的水上版本性能大幅下降,以至于水上战斗机并未得到广泛应用。在二战中,日本生产了中岛A6M2-N和川西N1K1水上战斗机,仅用在岛屿争夺战中。

A6M2-N
A6M2-N

  英国布莱克本飞机公司根据航空部20/37要求设计了“大鹏”(Roc)战斗机的水上版,但只制造了四架,休泼马林也根据该要求给几架“喷火”战斗机装上了浮筒。航空部在1942年11月再次发布了N.2/42水上战斗机研制要求,最终布莱克本B.44方案获胜。为降低阻力,这种全新设计的水上战斗机采用脑洞极大的可收放机身浮筒设计,虽然很酷却严重超重,最终不幸夭折。

“大鹏”水上战斗机
“大鹏”水上战斗机

“喷火”水上战斗机
“喷火”水上战斗机

布莱克本B.44
布莱克本B.44

  在怀特岛的考斯,该要求也引起一家公司的极大兴趣。据战时国防(通用)条例法案,英国政府接管了擅长生产飞船(具有船型机身的水上飞机)的肖特兄弟有限公司,以至于其总经理亚瑟·古格(Arthur Gouge)在1943年辞职,在当年9月跳槽总部位于考斯的桑德斯-罗有限公司(Saunders-Roe Limited)成为副董事长。他与具有丰富飞船设计经验的飞机设计师亨利·诺勒(Henry Knowler)合作,开始了桑德斯-罗公司一直繁荣到上世纪50年代中期的飞船霸业。

喷气式水上飞机的曙光

  受N.2/42要求的鼓舞,诺勒开始设计一种全新的革命性喷气式水上战斗机。他和古格(Gouge)都认为对于水上战斗机来说飞船设计更加合理,这种战斗机将成为皇家海军的有力武器,尤其适用于太平洋战场的跳岛作战。该机的最大优点是不会像传统水上战斗机那样在性能上大幅缩水,因为完全没有累赘浮筒,而且喷气发动机进一步将强了其性能,可从容对抗使用活塞发动机的日本岸基战斗机。由于无需防止螺旋桨击打水面,所以发动机推力线也不必像传统飞船那样高,反过来又可使船体变得更浅,进一步降低阻力并减轻重量,同时也减小了对发动机推力和内油容量的要求。

亨利·诺勒
亨利·诺勒

  其实古格来到考斯之前,诺勒就已经和大都会-维克斯公司(Metropolitan-Vickers)燃气轮机部门的首席工程师大卫·史密斯(David Smith)博士以及海军飞机实验研究中心(MAEE)的首席技术官修·法兰西斯(Hugh Francis)博士讨论了喷气发动机以及将其应用在飞船上的可能性。1943年下半年,桑德斯-罗向飞机生产部(MAP)提交了一种双发喷气式水上战斗机方案,引发了军方兴趣。这个方案成了OR.170号航空参谋部要求的基础,进而形成技术开发局的E.6/44要求。1944年4月29日,桑德斯-罗获得Acft/4122/CB.9(b)号合同,以305000英镑的成本制造三架原型机,而当时该机的设计仍在预研中。

  整个夏天,公司都在于MAP进行讨论。军方要求飞机尽可能小,能在世界上任何有掩护的沿海水域作战,并且飞行高度要高,因此需要配备增压座舱。在早期设计中,该机的船身内部框架之间被绷紧的拉链帆布分成单独隔舱,船身和支撑浮筒内都将配备舱底泵。最终该机技术指标在11月被冻结。

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