丑出天际,费尔雷“塘鹅”涡桨舰载机简史

2021-02-01    作者:Armstrong

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  英国费尔雷“塘鹅”(Gannet)的名字来自一种优雅的潜水海鸟,能俯冲潜水猎食,虽然很是贴合该机舰载反潜机的身份但与其丑陋外形完全不搭,“塘鹅”臃肿的体态、反转螺旋桨、倒海鸥机翼、复杂的两段式折叠翼,都是其成为体现英国飞机审美哲学的标志性作品。

目前唯一能飞行的“塘鹅”,是一架T.5教练型
目前唯一能飞行的“塘鹅”,是一架T.5教练型

  “塘鹅”起源自1945年英国海军提出的GR.17/45规格书,军方要求研制一种串列式座舱的舰载反潜搜索和打击飞机,布莱克本飞机公司和费尔雷航空公司参与了竞争,分别提出B-54/Y.A.5和Q型方案,经过军需部审查后于1946年8月12日各获得两架原型机的订单。

布莱克本B-54
布莱克本B-54

化煤油为噪音

  费尔雷一开始考虑采用罗尔斯·罗伊斯“特威德”(Tweed)涡桨发动机,但很快转向阿姆斯特朗·西德利(Armstrong Siddeley)研制的“曼巴蛇”(Mamba)系列涡桨发动机,在ASM-1发动机的基础上,该公司又推出了奇特的“双曼巴蛇”(Double Mamba)ASM-3。

  “双曼巴蛇”由两台并列安装的“曼巴蛇”发动机组成,共同驱动一个共用减速器,然后带动一副共轴反转螺旋桨旋转。这意味着Q型安装ASM-3发动机后尽管看起来是一架单发飞机,但实际上能在巡航中关闭任意一个发动机单元并将一副螺旋桨设置为顺桨状态,从而大幅提高燃油效率,增加航程。此外共轴反转螺旋桨还能消除传统双发螺旋桨飞机单发飞行时的拉力不对称问题,单发故障时的着舰更安全。“曼巴蛇”涡桨发动机从一开始就被设计为可烧煤油或柴油,降低了对航空母舰装载高辛烷值航空汽油的需求。

“双曼巴蛇”ASM-3涡桨发动机
“双曼巴蛇”ASM-3涡桨发动机

  1948年,随着Q型原型机VR546在伦敦西部费尔雷的海耶斯(Hayes)工厂加速制造,这种创新性的涡桨发动机也开始地面试车。完成组装后,原型机通过陆路被运往伯克郡阿尔德马斯顿的飞机生产部机场,1949年9月19日,布莱克本首席试飞员戈登·斯莱德上校(Gordon Slade)驾驶这架倒海鸥翼的原型机首飞。其竞争对手布莱克本的Y.A.5也在次日首飞。

“塘鹅”原型机原型机VR546
“塘鹅”原型机原型机VR546

  “塘鹅“原型机在试飞中很快暴露出操控性问题和许多空气动力学缺陷,该机在当年11月的一次起飞中受损,修理后直到1950年3月才恢复飞行,期间费尔雷顺便对该机的升降舵、副翼和方向舵进行了细微改进,解决了许多问题。当年6月19日,科林汉姆少校(Callingham)驾驶原型机首次降落在“光辉”号航母(HMS Illustrious),实现了涡桨飞机的首次着舰。两周后第二架原型机VR557加入试飞。

  进一步研发导致飞机出现一些变化,如内部武器舱的扩大,增加雷达操作员的第三个座舱,并在后机身增加EKCO ASV(空对海面舰艇)Mk.19B雷达的可伸缩天线罩。这些设计被引入第三架原型机WE488上,使该机接近生产型标准。尽管系统的复杂性导致研发出现漫长延误,但该机还是最终战胜布莱克本的Y.A.5,其生产型“塘鹅”AS.1在1951年3月被英国海军作为“超级优先”产品订购,首架生产型WN339于1953年下线。首飞6天后,WN339参加了伊丽莎白二世女王在斯匹海德加冕典礼上的空中分列式。随后费尔雷的海耶斯工厂和位于柴郡的斯多波特工厂开足马力开始制造265架“塘鹅”AS各种改型。

伸出后机身Mk.19B雷达的澳大利亚“塘鹅”AS.1
伸出后机身Mk.19B雷达的澳大利亚“塘鹅”AS.1

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