格鲁曼AF“守护者”

2020-09-06    作者:Edwardiii

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  准确地说,格鲁曼提交的是一组共5个方案,其中G-70C和G-70D都使用活塞/涡喷发动机混合动力:G-70C使用寇蒂斯-莱特R-3350和通用电气I-20,G-70D则用推力更大的西屋24C替代I-20。涡喷发动机作为辅助动力,主要用于在起飞和作战时提升速度。但海军和格鲁曼很快就发现,最初设想的几种发动机研制进度都将严重滞后于需求。因此1944年10月9日海军向格鲁曼订购3架G-70原型机时,发动机配置已经退而求其次。前两架被称为XTB3F-1,使用2,300马力的普-惠R-2800-34W和西屋19XB-2B;第三架被称为XTB3F-2,涡喷发动机改用24C-4B。除此之外,两种原型机基本相同,都采用并列双座布局,安装2门20毫米机炮,可携带1,800千克炸弹、鱼雷或火箭。

  混合动力虽然在喷气时代初期盛行一时,却鲜有成功范例,XTB3F同样未能例外。由于机头位置被活塞发动机占用,涡喷发动机的进气口只能布置在机翼前缘根部,通过一个Y形导管与发动机相连。但地面试验时就发现,钛合金导管非常容易损坏。西屋24C迟迟不能交付,又拖累了整个项目进度。最终只有第一架原型机安装了涡喷发动机,并且在实际飞行过程中从未使用。后来随着它的角色转为专用反潜机,高速性能的必要性已经不大,涡喷发动机就被彻底弃用了。

  1946年12月19日,格鲁曼试飞员派特•加洛(Pat Gallo)驾驶第一架XTB3F-1原型机(序列号90504)完成了首飞。但此时它的命运又将迎来新的转折,因为随着航空技术的进步,鱼雷轰炸机和俯冲轰炸机的区分已经过时。当年11月,海军已经决定设立新的攻击机中队(VA),取代原有的轰炸机中队(VB)和鱼雷轰炸机中队(VT),而作为攻击机更受海军青睐的是道格拉斯AD-1“天袭者”(Skyraier)和马丁AM-1“拳击手”(Mauler),XTB3F在这里没能占据一席之地。12月24日,海军正式通知格鲁曼,停止XTB3F的研制工作。

XTB3F-1 90504,涡喷发动机进气口在翼根
XTB3F-1 90504,涡喷发动机进气口在翼根

  故事本来到此就结束了。但苏联潜艇威胁的逐渐凸显,使海军感到有必要研制专用的舰载反潜机。反潜机需要较大的机体空间,XTB3F的优势就显现出来了。1947年1月29日,海军正式要求格鲁曼把尚未完成的两架原型机改装成反潜机,编号改为XTB3F-1S和-2S。此时这两架飞机的区别已不在发动机配置(涡喷发动机被取消后,腾出的空间被用来携带燃油和电子设备),而是各自承担的作战任务。由于不可能把所有必需的反潜设备都塞进同一架飞机,所以-1S和-2S将结成“搜索-猎杀”组合,共同完成反潜任务。-1S负责用雷达等观测设备进行对海搜索,-2S则负责携带鱼雷、深弹等武器完成对潜艇的猎杀。

  1948年10月、1949年1月,XTB3F-1S(序列号90506)和-2S(序列号90505)分别首飞成功。1949年2月起,两架原型机开始在马里兰州帕图克森特河海军航空站接受测试评估。根据试飞结果,格鲁曼对飞机的螺旋桨、操纵面、后起落架等进行了改进。10月4日,90505号机在一起螺旋桨故障引发的事故中坠毁。90506号机独自完成了剩下的试飞任务,在总计飞行122个小时后,被送往费城海军航空器材中心封存,并于1951年宣布报废。至于最早试飞的那架90504号机,后来被用来为其他原型机提供零备件,直到1949年3月宣布报废。

机腹安装大型雷达罩的XTB3F-1S
机腹安装大型雷达罩的XTB3F-1S

  海军对原型机的表现总体满意,因此在试飞工作全部完成前就下达了生产型订单。生产型的编号几经变更,最终确定负责搜索任务的为AF-2W,负责猎杀任务的则被称为AF-2S,绰号都是“守护者”。有意思的是,海军还是按一般做法,把机种代码由原来的TB替换成代表攻击机的A(例如道格拉斯XBT2D-1的生产型被称为AD-1),似乎并没有考虑“守护者”已经改作反潜机的事实。1949年11月17日,第一架AF-2S(序列号123088)首飞。12月14日,第一架AF-2W(序列号124187)首飞。1950年9月,“守护者”正式交付海军使用。

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