格鲁曼AF“守护者”

2020-09-06    作者:Edwardiii

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  AF“守护者”(Guardian)舰载反潜机虽然出自大名鼎鼎的格鲁曼公司门下,却始终籍籍无名,既赶不上前辈TBF/TBM“复仇者”(Avenger),又不及继任者S2F“追踪者”(Tracker)。在二战后军用航空技术突飞猛进的时代,它诞生未久就退出了舞台。但作为美国海军第一种专门研制的舰载反潜机,“守护者”的历史地位却是无可否认的。

Special Hobby模型封绘
Special Hobby模型封绘

  “守护者”的诞生过程极为曲折,最初的研制目标也不是一架专用反潜机,而是传统的鱼雷轰炸机。二战之初,受鱼雷性能限制,TBF“复仇者”必须将速度降到190千米/小时左右才能投放鱼雷,这意味着在发起攻击时它会非常接近敌舰,从而大大增加了飞行员面临的风险。后来,鱼雷性能得到改进,投放速度提高到640千米/小时,距离敌舰距离也增加了一倍。但要达到640千米的时速,单发的“复仇者”就难以胜任了。因此1942年2月,美国海军航空局开始考虑为即将服役的埃塞克斯级和中途岛级航空母舰研制一种新的舰载双发鱼雷轰炸机,并且看中了格鲁曼提交的G-55方案。1943年8月6日,海军授予格鲁曼订购两架原型机的意向合同,把它们正式命名为XTB2F-1(根据1922年版美国海军飞机命名规范,X代表原型机,TB代表鱼雷轰炸机,F代表制造商格鲁曼,-1是子型号)。

XTB2F-1全尺寸模型
XTB2F-1全尺寸模型

  XTB2F-1计划安装两台普拉特-惠特尼R-2800-22“双黄蜂”星型发动机,能够携带多达1,600千克的炸弹或鱼雷,航程高达5,950千米。由于技术指标过于雄心勃勃,XTB2F-1变得太大太重,尺寸接近于陆基中型轰炸机,根本无法在埃塞克斯级或中途岛级上起降。1944年6月14日,海军在对全尺寸模型进行审查后,决定彻底放弃这个项目,改在F7F-2“虎猫”(Tigercat)双发战斗机的基础上研制一种鱼雷轰炸/侦察机。当月,格鲁曼提交了G-66方案,得到海军认可。8月17日,海军把订购XTB2F-1原型机的合同改成订购G-66,并启用了一个新的机种代码TS(鱼雷/侦察),将它命名为XTSF-1。XTSF-1将采用内部弹舱和并列双座布局,机头内准备安装一台SCR-720雷达。

  但XTSF-1最后也没能获得成功,仅仅制造了座舱、机身中段和机翼中段的全尺寸模型,海军就在1945年1月终止了这个项目。海军做出这个决定的考虑因素有很多,包括格鲁曼正全力生产F6F、F7F、F8F等战斗机,可能面临产能不足;XTSF-1尺寸过大,无法在吨位较小的护航航母上使用;F7F的航母起降能力一直成问题,海军对由此衍生出的XTSF-1信心不足,等等。但最重要的原因,是海军又看中了格鲁曼自筹经费提出的另外一个鱼雷轰炸机方案:G-70。

XTSF-1想象图
XTSF-1想象图

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