布里斯托“英俊战士”重型战斗机史话

2020-05-25    作者:Zero601

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时来运转

  弗里斯带着156型战斗机的设计方案来到了英国空军部(英国政府负责空军航空事务的部门),希望能得到来自政府和军方的正式支持。事实证明,弗里斯是幸运的。当时,英国空军看好的双发战斗机项目:韦斯特兰公司研制的“旋风”战斗机(Westland Whirlwind)因为“游隼”(Peregrine)式发动机研制过程中出现的大量问题而遭遇了生产停滞的困境,“英俊战士”的出现则正好可以补上“旋风”的空缺。尽管有人提出疑问“这种飞机作为战斗机是不是有点太大了?”,但是空军参谋部依然对“英俊战士”表示了坚定的支持。

韦斯特兰“旋风”战斗机(Westland Whirlwind),因为发动机的生产问题而被“英俊战士”替代,只小批量生产了116架,于1943年退出现役
韦斯特兰“旋风”战斗机(Westland Whirlwind),因为发动机的生产问题而被“英俊战士”替代,只小批量生产了116架,于1943年退出现役

  1938年11月16日,布里斯托获得了英国空军的正式支持,在军方的资金支持下,布里斯托公司可以开始156型战斗机项目的详细设计阶段工作,并继续建造四架原型机。空军还特别提出:出于方便发动机互换的考虑,156型战斗机必须能够选装罗·罗公司的“狮鹫”(Griffon)发动机。

  1939年3月,156型战斗机根据布里斯托公司的飞机命名惯例,被赋予了一个由字母B打头的正式名字:“英俊战士”(Beaufighter)。如果把这个英文名字拆开来解读的话,就会发现设计团队想表达的含义:基于“波弗特”(Beaufort)所改进的战斗机(fighter)。

“英俊战士”结构剖视图
“英俊战士”结构剖视图

步入量产

  1939年7月17日,第一架无武装的原型机(机号R2052)完成首飞。从正式开始研发到第一架原型机试飞,布里斯托公司只用了8个月的时间。布里斯托公司对皇家空军承诺:转换生产线只需数月时间,在1940年初就能实现量产。皇家空军也因此在原型机试飞前两周就下达了300架飞机的生产订单。

完成首次试飞的“英俊战士”R2052号原型机
完成首次试飞的“英俊战士”R2052号原型机

  1940年年中,英国政府的飞机生产大臣:比弗布鲁克勋爵对布里斯托公司的菲尔顿工厂进行了正式访问。大臣对“英俊战士”的生产表达了充分的肯定:“这对英国进行战争准备有着重要的意义”,并且敦促空军尽快将“英俊战士”投入现役。

  为了最大限度提升生产效率,布里斯托公司将一些主要零部件通过分包合同的形式分包给了其他飞机制造商,并在飞机制造部(当时英国政府主管飞机生产的部门)的统筹安排下,在费尔雷公司位于大曼彻斯特郡斯托克波特市的工厂,和布里斯托公司位于萨默塞特郡韦斯顿市的工厂设立“英俊战士”的总装线。

正在英国本土的工厂内组装的“英俊战士”
正在英国本土的工厂内组装的“英俊战士”

  得益于生产管理的进展,“英俊战士”的产量得以大幅提升:截至1940年12月就已经下线了100架飞机,5个月后,第200架“英俊战士”下线。由于同期肖特公司的“斯特林”轰炸机也需要“大力神”发动机的供应,“英俊战士”的高速量产工作才不得不放缓,空军也因此提出给“英俊战士”换装“灰背隼”(Merlin)发动机。安装“灰背隼”发动机的“英俊战士”Mk II型于1941年3月成功首飞,一个月后就投入皇家空军现役了。

  不过,英国人很快发现,使用在原本计划中并没有考虑过的“灰背隼”发动机,产生了明显的动力不足的情况,使得起飞和降落变得困难而危险:在337架安装了“灰背隼”发动机的“英俊战士”中,因为起降事故而损失的数量居然高达102架!最终,大部分的“英俊战士”依然还是采用了更为可靠的“大力神”系列发动机,英国在二战中一共制造了5562架“英俊战士”,在各型战斗机中产量居前。

换装“灰背隼”发动机的Mk.II型夜间战斗机
换装“灰背隼”发动机的Mk.II型夜间战斗机

  看到“英俊战士”在前线所取得的成功后,在战前就建立了“波弗特”轰炸机生产线的澳大利亚于1943年也开始生产“英俊战士”,从1943至1946年,澳大利亚生产了365架“英俊战士”Mk.21型,Mk.21型将原先的6挺7.7毫米机枪更换成了4挺12.7毫米勃朗宁航空机枪,火力进一步升级。

澳大利亚皇家空军装备的“英俊战士”Mk.21型
澳大利亚皇家空军装备的“英俊战士”Mk.21型

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