布里斯托“英俊战士”重型战斗机史话

2020-05-25    作者:Zero601

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原载舰载机的整备间

前言

  高速、火力猛、重防护、航程短,是二战期间诸多英国战斗机的典型特征。出于保卫英国本土的战略和战术设想,皇家空军战斗机司令部在战前围绕着本土防御作战的需求,为各个飞机制造商发出新型战斗机的生产指标。在这样的指导方针下,“飓风”、“喷火”式战斗机得以诞生。这些战斗机有着高速和易于操纵的飞行性能,以及强大的火力,在不列颠空战中有着突出的表现。

  但是,用于本土之外的远程作战的战斗机,也因此在英国空军中十分少见。在皇家空军的军官们醉心于短航程的单发战斗机时,德·哈维兰(de Havilland)和布里斯托(Bristol)两家公司的设计团队则有着不同的看法:空军必须拥有大航程的重型战斗机,只有拥有远距离飞行性能,才能让英国空军以本土为基地主动出击,夺取战术乃至战略层面的主动权。同时,也能维持长时间的空中巡逻,对本土防卫有着重要的意义。

  由于得不到官方的支持,德·哈维兰和布里斯托都以私人资助的形式,在战争爆发前开始了重型战斗机的研制,而这两家有着远见卓识的制造商最终得到的成果,便是知名的“蚊”和“英俊战士”双发重型战斗机。

“156型战斗机”

  厂商自研,自然是资金相当拮据。为了尽量节省经费,同时也是为了能最大限度地利用现有的飞机零部件方便飞机的生产、缩短研制周期,由莱斯利·弗里斯(Leslie Frise)领导的布里斯托设计团队决定挑选一种正在量产的飞机设计,作为新飞机的设计基础。

莱斯利·弗里斯(Leslie Frise),“英俊战士”的首席设计师
莱斯利·弗里斯(Leslie Frise),“英俊战士”的首席设计师

  当时的布里斯托公司刚刚研制成功了“波弗特”(Beaufort)双发轰炸机,这种基于“布伦海姆”轰炸机设计的新式陆基轰炸机,在机翼、机舱、起落架和尾翼上都具有出色的结构强度和刚度,再加上弗里斯本人就是“波弗特”轰炸机的首席设计师,对于飞机的设计了如指掌,于是,弗里斯的团队选择了“波弗特”作为设计基础,新式双发重型战斗机的代号为“156”。

布里斯托152型“波弗特”(Beaufort)岸基轰炸机
布里斯托152型“波弗特”(Beaufort)岸基轰炸机

  由于“波弗特”的设计初衷是鱼雷轰炸机和岸基侦察巡逻机,原先较为低速的“金牛座”发动机已不适用于需要高速飞行性能的156战斗机项目,于是,弗里斯找来了布里斯托开发的新式14缸星型空冷发动机:“大力神”VI型(Hercules),发动机功率1500马力,比“金牛座”提升了500马力。大马力的空冷发动机不仅能提升飞行速度和搭载武器数量,也为“英俊战士”后期的升级打下了重要的基础。

布里斯托公司引以为傲的大马力空冷新型发动机“大力神”(Hercules),在战争中也进行了大量升级,成为了英国多种战斗机和轰炸机强劲的动力心脏
布里斯托公司引以为傲的大马力空冷新型发动机“大力神”(Hercules),在战争中也进行了大量升级,成为了英国多种战斗机和轰炸机强劲的动力心脏

  “英俊战士”采用了全金属单体外壳的机体设计,机翼则是中翼悬臂设计,由应力蒙皮覆盖整个机身,这样的设计使得“英俊战士”拥有非常坚固的机体防御性能,在对地攻击任务中有着显著的优势。而在气候湿热的太平洋战区,“英俊战士”要比“蚊”式还要受欢迎,因为蚊式木质机身的粘合剂会在高温高湿环境下失去粘性,一不留神可能会有在空中解体的风险,而“英俊战士”则显然没有这样的顾虑。

“英俊战士”的全金属中单翼型悬臂设计,不仅结构坚固,也有利于在机翼下方挂载火箭弹
“英俊战士”的全金属中单翼型悬臂设计,不仅结构坚固,也有利于在机翼下方挂载火箭弹

  “英俊战士”的机体内部油箱容积达到了2500升,通过加挂副油箱,最大油量可以达到3100升,最大作战半径在2800公里以上,完美实现了布里斯托公司最初设想的设计目标。皇家空军依靠着“英俊战士”的大航程,经常主动出击进行远距离奔袭作战,如从英国北部的机场远距离奔袭挪威,给当地的德军运输船队造成了严重损失。

英俊战士Mk.I型的机内燃油供应系统,四个翼内的大型防弹油箱为“英俊战士”的大航程提供了可靠保障
英俊战士Mk.I型的机内燃油供应系统,四个翼内的大型防弹油箱为“英俊战士”的大航程提供了可靠保障

“英俊战士”硕大的起落架和轮胎,使得飞机能够在环境恶劣的野战跑道上安全起降,也便于在机腹下方悬挂炸弹或者鱼雷
“英俊战士”硕大的起落架和轮胎,使得飞机能够在环境恶劣的野战跑道上安全起降,也便于在机腹下方悬挂炸弹或者鱼雷

  得益于双发战斗机的设计布局,布里斯托的设计团队得以为它搭载强力的武装:在位于机身中轴线上的机体下方位置,配备了4门前向射击的20毫米西斯帕诺Mk.I型机炮。在早期型号中,这些机炮都由单独的60发弹鼓供弹,换弹工作需要后座的观察手/雷达操作员来进行,这种苦差事换了谁都不乐意,特别是在夜间追踪德军轰炸机时,雷达操作员一边要留意雷达屏幕,一边还得给机炮换弹,那是浑身难受。这种尴尬的情况直到后来机炮改成弹链供弹后才最终得以解决。

从驾驶舱望向后座无线电员的照片,可见通道左右两边的西斯帕诺20毫米机炮弹鼓
从驾驶舱望向后座无线电员的照片,可见通道左右两边的西斯帕诺20毫米机炮弹鼓

正在为“英俊战士”装填20毫米航炮炮弹的地勤人员,改成弹链供弹后,雷达操作员的工作负荷得以大大减轻,也提升了作战效率
正在为“英俊战士”装填20毫米航炮炮弹的地勤人员,改成弹链供弹后,雷达操作员的工作负荷得以大大减轻,也提升了作战效率

  除了4门20毫米机炮以外,“英俊战士”的后续改进型:VIC型还搭载了6挺7.7毫米机枪,以左翼2挺,右翼4挺的布局布置,这主要是因为英俊战士的着陆灯安装在左翼,为了平衡左右两翼的重量才采取了这样的布局设计。4门20毫米机炮+6挺7.7毫米机枪的火力配置,使得“英俊战士”VIC型成为了二战初期机载火力最强的重型战斗机之一。

“英俊战士”的武器系统示意图,可见机腹下方的4门20毫米西斯帕诺机炮,以及以“左2右4”布置的7.7毫米机枪
“英俊战士”的武器系统示意图,可见机腹下方的4门20毫米西斯帕诺机炮,以及以“左2右4”布置的7.7毫米机枪

“英俊战士”的驾驶舱十分舒适宽敞,这对于飞行员保持良好的精神状态执行长时间的巡逻和远程飞行作战任务有着积极而重要的作用
“英俊战士”的驾驶舱十分舒适宽敞,这对于飞行员保持良好的精神状态执行长时间的巡逻和远程飞行作战任务有着积极而重要的作用

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