核武装B-52:末日轰炸机

2020-05-19    作者:李昭辉

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空中警戒

  从1958年开始,战略空军司令部提出了“空中警戒”的理念,该理念要求B-52携带着核武器连续不断地在空中飞行。在空中加油机的支持下,这些飞行任务的持续时间甚至会长达26个小时。这类任务在1961年被命名为“铬圆顶”(Chrome Dome),其目的是在苏联发动核突袭时确保美国的核报复兵力能够幸存下来。在执行“铬圆顶”任务期间,B-52轰炸机通常会有两种飞行剖面:一条是南方航线,其通过大西洋和地中海上空;另一条是北方航线,其要求飞机围绕着加拿大、阿拉斯加和北极地区飞行。

  “空中警戒”飞行任务于1968年终止,但直到1991年9月27日,在战略空军司令部的11处基地,仍有多达40架B-52G和B-52H始终保持着地面警戒状态。这种状态要求,一旦接到警报,飞机应当在15分钟之内升空。

  根据1991年美国与苏联达成的《削减战略武器条约》的相关条款,第309航空航天维护与再生大队在戴维斯-蒙山空军基地成功地销毁了365架B-52轰炸机。苏联军官通过使用卫星照片和现场检查的方式对此进行了验证。后来,根据美俄两国于2010年签署的新的《削减战略武器条约》的要求,美国方面又拆毁了39架B-52G。目前,美国方面在图森基地仍保留有97架B-52G。

  从2015年开始,美军已解除了30架现役B-52H轰炸机投掷核武器的能力,并将其中13架交由第309航空航天维护与再生大队封存。解除这些飞机的核武器投掷能力也满足了新版《削减战略武器条约》的要求——该条约规定,美国被限制只能拥有66架具备核打击能力的轰炸机,其中包括46架B-52H和20架B-2A。这一举措还导致波音公司把大约40台“通用战略旋转发射架”(CSRL)改装成了新的配置,并重新命名为“通用旋转发射架”(CRL)。新发射架的交付工作于2016年1月开始。尽管通用战略旋转发射架提供了挂载B28、B61、B83核弹或AGM-86B巡航导弹的能力,但通用旋转发射架仅限于挂载常规武器。据报道,早在2010年,B-52H便已不再挂载自由落体核武器,但直到2019年9月,B61-7和B83-1核炸弹才正式从B-52H获准使用的武器配置中删除,这也让空射巡航导弹成了这款轰炸机唯一能够使用的核武器。

这架序列号为58-0225的B-52G轰炸机绰号“莫霍克山谷”(Mohawk Valley,译者注:莫霍克人是北美印第安原住民部落,起源于纽约上州的莫霍克山谷),目前在纽约州的前格里菲斯空军基地内露天展示
这架序列号为58-0225的B-52G轰炸机绰号“莫霍克山谷”(Mohawk Valley,译者注:莫霍克人是北美印第安原住民部落,起源于纽约上州的莫霍克山谷),目前在纽约州的前格里菲斯空军基地内露天展示

  根据较早期与苏联开展的限制战略武器谈判并签署的相关条约的规定,美国被限制只能拥有130架B-52作为“巡航导弹载机”(CMC)。此外,由于该条约要求具备空中发射巡航导弹能力的飞机必须易于识别,因此能够空射巡航导弹的B-52G在其机翼根部和机身的连接处安装了小型空气动力学整流片,这些绰号“小边条”(strakelets)的结构提供了一种可见的识别功能,可以被侦察卫星发现。由于所有的B-52H都具有空射巡航导弹能力,因此该型号的“同温层堡垒”就不需要安装“小边条”了。另外,B-52H采用的TF33涡轮风扇发动机的整流罩也使其易于识别。B-52H在其机身后部还配备了一对独特的AN/ALT-32“大象耳朵”天线,这也可以作为一种识别特征,而且这些天线被认为不具备除外观识别之外的其他功能。在目前仅剩B-52H还在服役的情况下,那些使用常规武器的B-52H上的“大象耳朵”天线被拆除了,以便和具备核打击能力的飞机相区别。不过,尽管美国从未正式批准过限制战略武器谈判条约,但在1986年第131架具备空射巡航导弹能力的B-52具备作战能力之前,美国方面一直遵守着这些条款的规定。

服役与使用

  1963年10月,战略空军司令部麾下的42个B-52中队驻扎在38个基地。B-52B的退役工作始于1966年,大多数B-52C和B-52E于1971年退役。B-52F的退役工作始于1968年,并于1978年12月结束。最后一架B-52D于1983年退役。到1990年,美军的B-52机队中,只剩下了部署在10个基地里的230架B-52G和B-52H。

在“飞机坟场”中被拆解的B-52轰炸机
在“飞机坟场”中被拆解的B-52轰炸机

  今天,B-52H部署在三处基地,用户包括美国空军的8个作战、测试和训练中队,外加一个空军预备役司令部。在一个现役美国空军中队的协助下,预备役司令部麾下部队的任务是担任这款轰炸机的正规训练单位(FTU)。由美国空军各中队使用的B-52飞机共有58架,另外有18架被分配给了空军预备役司令部。在那58架飞机中,可用于作战的B-52轰炸机共有44架,分属两个作战联队,即驻路易斯安那州巴克斯代尔空军基地的第2轰炸联队和驻北达科他州米诺特空军基地的第5轰炸联队。每个作战联队下辖两个作战中队,每个作战中队装备11架处于战备状态(combat-coded)的飞机。另外,每个作战中队还有2架飞机被指定列入“后备飞机清单”(BAI),联队还有1架飞机被归类为出现损耗时的后备飞机。除此之外,还有4架停飞的飞机用于支持对地勤维修人员的训练。

  共有10架B-52H因为坠毁和地面事故而被注销。最近的一起事故发生在2016年5月19日,地点是关岛的安德森空军基地。通过将戴维斯-蒙山基地封存的B-52H轰炸机恢复到可用的状态,美军弥补了上述10架损失飞机中的2架。最近的一次“老飞机复活”发生在2019年5月,当时,一架从2008年开始封存的“同温层堡垒”从戴维斯-蒙山基地起飞,前往巴克斯代尔空军基地补缺。

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