保守与激进的对决,详解美国陆军新一代武装侦察直升机FARA

2020-04-11    作者:Armstrong

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  未来攻击侦察机(FARA)项目是美国陆军未来垂直升降(FVL)项目的一部分,旨在设计、生产和测试用于取代已退役贝尔OH-58D“奇奥瓦武士”的轻型攻击、观察和侦察直升机竞争原型机。该项目由美国陆军未来司令部及其下属的作战能力发展司令部(CCDC)负责实施。

  1985年开始服役的OH-58D“奇奥瓦武士”是美国陆军装备的一种与AH-64“阿帕奇”武装直升机配套的轻型侦察直升机,负责为后者定位和识别敌军并提供目标信息。由于OH-58D出身于贝尔206A民用直升机,单发设计和轻装甲导致战场生存力不足,因此美国陆军很早以前就开始规划该机的后继机了。

OH-58D
OH-58D

  美国陆军在新型武装侦察直升机上的首次努力就是大名鼎鼎的RAH-66“科曼奇”隐身武装直升机。RAH-66项目正式启动于1991年,是航空史上第一种专门研制的隐身直升机,比抓捕本拉登所用的隐身“黑鹰”直升机早了许多年。美国陆军计划采购约1300架RAH-66来彻底取代OH-58D,大幅提高武装侦察任务的隐蔽性和效率,以及直升机自身的生存能力,首架RAH-66将在2004年开始服役。但计划赶不上变化,由于项目管理不善外加军方多变的指标,RAH-66项目出现严重超支和拖延,单机成本直线上升,最后在消耗了80亿美元后被美国国会勒令终止。西科斯基公司在RAH-66上积累的隐身设计经验最后被用在了隐身“黑鹰”直升机上。

RAH-66
RAH-66

  美国陆军在取代OH-58D上的第二次努力发生在2004年,随着“奇奥瓦武士”因参加伊拉克战争而消耗大量机身寿命,退役速度远超预期,美国陆军紧急启动了武装侦察直升机(ARH)项目,寻找一种基于现成商用直升机的低成本侦察直升机作为后继机。贝尔提出的基于贝尔407民用直升机的ARH-70“阿拉帕霍”方案在竞争中击败了波音基于OH-6的AH-6M,获得研发合同。但谁知基于成熟设计的低成本ARH-70在研发中也翻了车,最后单价上涨到1450万美元,比原计划的850万美元足足多出70%,导致该机在2008年被取消。

ARH-70
ARH-70

  就这样先后折腾十多年之后,OH-58D的后继机仍无着落。

FARA到底什么鬼?

  随着OH-58D的继续老化,美国陆军曾试图将剩余OH-58D升级成OH-58F服役到2036年,但该项目最终同样无疾而终。所有“奇奥瓦武士”在后继无机的情况下于2016年退役,从此陆航部队的武装侦察直升机编制成为历史。

OH-58F
OH-58F

  美国陆军改用AH-64E“阿帕奇”武装直升机和MQ-1C“灰鹰”无人机编队,由直升机控制无人机前出来执行武装侦察任务(“灰鹰”可挂载4枚“地狱火”导弹),但这种有人/无人搭配的效果始终及不上专用有人驾驶武装侦察直升机。这使得美国陆军原本在OH-58D后继机问题上心如死灰的心情再次活泛起来,开始了第四次努力,也就是未来武装侦察机(FARA)计划。

AH-64E与MQ-1C
AH-64E与MQ-1C

  FARA全名未来武装侦察机(Future Attack Reconnaissance Aircraft),是美国陆军未来司令部未来垂直升力(FVL)项目的重要组成部分。FRAR这个名称上最明显的变化就是新机不再被称为直升机(Helicopter),而是飞机(Aircraft),代表着美国陆军希望该机是一种高速旋翼机。

  美国陆军要求FARA体形小巧,旋翼直径不超过12米,能高速飞行(速度至少要达到333~380公里/小时),并指定安装通用动力XM915 20毫米机炮和单台通用电气的T901-900涡轴发动机(3000轴马力),后者是陆军改进型涡轮发动机项目(ITEP)的获胜者。

XM915是RAH-66 XM301机炮的进一步改进型

XM915是RAH-66 XM301机炮的进一步改进型

T901与T700的尺寸对比
T901与T700的尺寸对比

  此外陆军还要求FARA作战半径为250公里并能全程高速飞到250公里之外的目标区域,战场续航时间90分钟,35摄氏度气温下无地效悬停高度1220米,有人/无人驾驶可选(乘员可以是1人也可以是2人),该机可挂载两枚“地狱火”反坦克导弹或火箭巢,具有很强的突防能力,航电和任务系统采用现代开放系统架构(MOSA)以方便日后升级。在RAH-66“科曼奇”项目失败后,美国陆军似乎已经放弃了对隐身武装侦察直升机的追求,ARH-70和FARA都不做隐身要求。至于成本,美国陆军希望该机不要超过AH-64E“阿帕奇卫士”的3000万美元。

  FARA项目的方案征求书在2018年6月22日发布,总共有8家公司做出回应。去年4月,美国陆军从中选出了五家公司的方案进入下一轮筛选,分别是AVX飞机公司、贝尔、波音、卡瑞姆飞机公司、西科斯基。最后胜出的两家公司将在2020年开始设计,原型机计划于2023年首飞。

  美国陆军正在加快FARA项目的进度,目标是到2028年将新机投入服役。除作为武装侦察直升机使用外,该机还将取代近一半的AH-64“阿帕奇”。FARA又是一个类似F-35的“赢家通吃”项目,自然成为美国各大直升机制造商眼中的肥肉,纷纷各显神通提出了自己的独特方案。

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