B-29“超级堡垒”轰炸机征战日本背后的故事

2020-02-09    作者:一环

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  译者注:本文作者为赫尔曼•S•沃尔克(Herman S. Wolk),本文原文发表在2008年6月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上。他是美国空军历史研究院高级历史研究员。

  六十年前,美国陆军航空队司令亨利•H•“哈普”•阿诺德上将(Gen• Henry H• Arnold)组建并开始领导一只新的空中力量,创造性地组织了B-29轰炸日本本土。阿诺德的第20航空队在太平洋战场上的战略轰炸不仅导致了日本的战败,而且在建立和指挥一只独立的空军的斗争中,起到了重要的推动作用,有着里程碑的意义。

阿诺德将军被誉为美国现代空军之父,为美国陆航独立成军和战略轰炸思想的发展做出了突出贡献,而且阿诺德也是空中加油以及无人轰炸机方面真正的先驱
阿诺德将军被誉为美国现代空军之父,为美国陆航独立成军和战略轰炸思想的发展做出了突出贡献,而且阿诺德也是空中加油以及无人轰炸机方面真正的先驱

  许多学者对B-29研制过程中的技术和工程问题有着详细的记录,但是很少有提及一些关键的决定——即如何指挥和运用这种远程轰炸机。这是对日进行战略轰炸行动中最根本的问题。这一直到了1944年4月4日才做出了最后的决定,将第20航空队直接划归阿诺德上将指挥,这是一项史无前例的安排,将导致在冷战时期把新成立的战略空军司令部(Strategic Air Command)作为一个具体部门直接置于参谋长联席会议(Joint Chiefs of Staff)之下。

  阿诺德是个有远见的人,当欧洲爆发战争时,他就觉得需要一种在航程、速度、载弹量都远远胜过B-17和B-24的四发战略轰炸机。他在1939年11月,也就是在纳粹德国入侵波兰两个月后,下令开始了B-29“超级空中堡垒”的研发。

不可或缺的B-29

  在日本偷袭珍珠港后,阿诺德决心证明一种不用登陆日本本土就可以打败日本的办法,并且他相信B-29是其计划的关键。美国总统富兰克林•罗斯福(Franklin D•Roosevelt)和陆军参谋长乔治•马歇尔(George C•Marshall)不断向阿诺德施压,要求其让美国陆军航空兵的远程轰炸机部队尽快取得战果。

  B-29是一款非常先进的轰炸机,拥有全增压机舱、复杂的火控系统和动力强悍的R-3350发动机。然而B-29在研制过程中出现了严重的问题,使整个项目备受质疑。如果美国没有参战,B-29研发过程中所遇到的困难将迫使阿诺德延长试验时间推迟生产,甚至暂停项目。但与之相反,阿诺德加班加点,削减工时,在完成严格的测试之前便命令B-29投入生产。

美军地勤对R-3350进行检修。R-3350动力强悍,但容易过热甚至起火。中缅印战场上的B-29机械故障导致的事故大多由于发动机起火
美军地勤对R-3350进行检修。R-3350动力强悍,但容易过热甚至起火。中缅印战场上的B-29机械故障导致的事故大多由于发动机起火

B-29在堪萨斯的厂房。1944年1月,出厂的B-29-BW不到一百架,第20航空队评估后认为没有一架B-29可以满足作战需求。先前生产的B-29-BW是作为训练机生产,改成作战状态需要时间且欠缺相关设备和仪器。阿诺德命令副手迈耶负责B-29的改装工作,1944年3月10日被称为“堪萨斯之战”的突击改装工作开始了,工人三班倒冒着严寒露天改装,超负荷作业35天之久。到 1944年4月15日,成功交付150架适用于作战的B-29
B-29在堪萨斯的厂房。1944年1月,出厂的B-29-BW不到一百架,第20航空队评估后认为没有一架B-29可以满足作战需求。先前生产的B-29-BW是作为训练机生产,改成作战状态需要时间且欠缺相关设备和仪器。阿诺德命令副手迈耶负责B-29的改装工作,1944年3月10日被称为“堪萨斯之战”的突击改装工作开始了,工人三班倒冒着严寒露天改装,超负荷作业35天之久。到 1944年4月15日,成功交付150架适用于作战的B-29

  盟军在二战中主要目标是打败纳粹德国,早期陆军航空队打算将其投入欧洲战场,但是由于B-29在研发过程中问题不断,再加上盟军在欧洲战场上取得节节胜利,使得这个计划就此搁浅。1943年5月,盟军决定转移更多的精力来对付日本。根据1943年参谋长联席会议对战争进行的一项研究,盟军同意“保持并加大对日本的军事压力,以不断削弱日本的战争力量,并最终迫使其无条件投降。”罗斯福和其他政府高级官员对日本在中国的侵略感到十分愤怒,坚定了他们要轰炸日本本土的决心。在1943年于卡萨布兰卡和魁北克召开的盟军高级会议上,罗斯福同意部署将B-29轰炸机到中缅印战区。

  1943年10月,阿诺德递交了一份用于“击败日本的空中计划”,即部署B-29轰炸机到中国内地,其1500英里的航程足以打击日本的主要工业中心,这项计划由肯尼斯•B•沃尔夫准将(Brig• Gen• Kenneth B• Wolfe)筹备。阿诺德想确保B-29轰炸机首先用于对日作战,在1943年5月给马歇尔的备忘录中,阿诺德写道:“如果B-29轰炸机首先被用于对付日本以外的目标,那么就达不到出其不意的效果。”阿诺德坚持认为,“如果那样,日本将采取必要的行动,消除潜在的B-29轰炸机基地。”

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