B-25“米切尔”传奇(六)——大结局

2020-02-01    作者:Armstrong

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VIP运输机和教练型

  前面说到北美保留了第一架B-25 40-2165用于试飞。1942年11月该机完成试飞后被改装成公司运输机,拆除了所有军用设备,在后机身内安装了5张座椅、一张桌子以及一套内部通讯系统,后机身两侧增加了一组舷窗,取消了尾部机枪手舱。在飞行甲板和弹舱之间还安装了两张座椅,弹舱被改装成行李舱,弹舱上方的爬行通道被改装成一个卧铺。

被改成公司运输机的B-25 40-2165
被改成公司运输机的B-25 40-2165

  40-2165保留了美国陆航的机徽和序列号,在全国范围内运送北美员工,北美总裁詹姆斯·“荷兰人”·金德伯格也做过该机。1945年1月8日该机因液压系统故障在一处平坦地块迫降,飞机严重受损后报废。

  B-25J 43-4030被改装成德怀特·艾森豪威尔将军的B-25J专机。该机大幅降低了弹舱顶部高度,为此需要增加中央翼段贯穿结构,剩余弹舱空间内安装了一个防弹油箱以增加航程,并在弹舱后的位置安装了两张座椅,后面是一张折叠桌,展开后横贯机舱。此外后机身还安放了一个胡桃木柜子,后登机门也经过修改更方便进出。机舱内壁也按客机标准进行了装修,具有很好的隔音效果。43-4030被封住了机鼻,取消了尾部座舱,该处空出来的空间安放一张可抛式救生筏。

  据说艾森豪威尔将军很少乘坐该机,战后该机在华盛顿附近的博林机场作为CB-25J货机使用。1948年该机被改装成VB-25J装备第1100特别空勤大队执行美国境内的VIP运输任务,1953年初又转入华盛顿国家机场的第1254空运大队,1958年8月辗转到安德鲁斯空军基地的第1011基地联队。1958年43-4030进入戴维斯-蒙森空军基地的飞机坟场封存,1959年2月正式退役,之后在民用市场出售,先后经手了几任买家。1981年美国空军认识到43-4030的历史价值,回购了该机,并保存在南达科他州州拉皮德城附近的埃尔斯沃斯空军基地,经修复后恢复成艾森豪威尔专机的式样。

B-25J 43-4030
B-25J 43-4030

  1944年阿诺德将军的专机从B-25 40-2168换装为B-25J 44-28945,该机的改装内容与艾森豪威尔专机相同,只不过S形克莱顿排气管被更换成B-25C的低噪音单根集气环排气管,从发动机舱外侧排气。前机身下方增加了一些天线,在机鼻上方还安装了一个环形定向天线。

  阿诺德将军一直使用该机直到1946年1月,随后该机作为VB-25J VIP运输机转入其他部队,1953年被当做剩余物资出售。该机先后也换过几个主人,最终命运不得而知。

B-25J 44-28945
B-25J 44-28945

  北美在失去40-2165后把B-25J 44-30047改装成后继机。44-30047的改装方案与艾森豪威尔和阿诺德专机很相似,不过保留了B-25J标准的“实心”机鼻,并在机身两侧开了大型登机门以方便安装加热器和无线电。机腹安装有定向天线。1945年10月18日改装后的飞机首飞,1946年2月27日该机因空中起火而坠毁在马里布附近,试飞员乔·巴顿、试飞工程师考尔斯、民航局检察官麦卡琴遇难。

  还6架B-25J被改装成VB-25J要员运输机,序列号分别是43-4030、44-28945、44-30319、44-30971、44-30976和45-8891,华盛顿博林机场的第1100特别空勤大队和第1254空运大队先后装备了该机。

  1943~1944年,有60架B-25被拆除了作战设备后变成教练机,其中包括了B-25D/G/C/J,对应的教练机型号分别是AT-24A/B/C/D。1948年AT前缀被废除,这些教练机的编号又被分别改为TB-25D/G/C/J。

TB-25J教练机
TB-25J教练机

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