B-25“米切尔”传奇(五)——终极扫射机

2020-01-21    作者:Armstrong

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终极扫射机

  1944年初,北美向美国陆航提交了一种改进型攻击/轰炸机方案,该机具有B-25扫射机的火力,性能同时大幅提升,公司编号NA-98X。因为该方案并不是应美国陆航要求研制的,所以没有军方编号。北美把NA-98X作为重火力道格拉斯A-26B“入侵者”的低成本替代方案。

A-26B“入侵者”攻击机
A-26B“入侵者”攻击机

  NA-98X换装两台普惠R-2800气冷星形发动机,安装在新的低阻发动机舱内,驱动两幅带大型圆锥桨毂罩的螺旋桨。该机还安装了新型计算瞄准具,机背炮塔更换了北美设计的低阻透明罩,尾炮塔配备补偿瞄准具,腰部机枪安装光点反射式瞄准具。NA-98X的翼尖也从圆形改为方形,使副翼进一步向外延伸以增强滚转控制能力。

NA-98X的倒T型尾翼方案
NA-98X的倒T型尾翼方案

  NA-98X有两个版本,一种是中型轰炸机,一种是扫射机。后者在“实心”机鼻安装8挺12.7毫米机枪,每挺备弹400发。此外机背炮塔还有两挺12.7毫米机枪,每挺备弹400发;尾部炮塔内两挺12.7毫米机枪,每挺备弹600发;腰部两挺两挺12.7毫米机枪,每挺备弹200发。该机还可在前机身两侧再安装4个机枪包,使机枪总数增加到22挺。轰炸机版改用透明机鼻以容纳投弹手,在机鼻安装两挺固定机枪(备弹300发)和一挺活动机枪(备弹300发)。

  第302架B-25H被选为测试机,换装了带本迪克斯·斯特龙伯格化油器的普惠R-2800-16发动机,并在发动机罩顶部为化油器开设了高速进气口,安装大型桨毂罩,翼尖改方。除拆除机枪包外,该机的武器配置和B-25H相同。

NA-98X原型机
NA-98X原型机
NA-98X原型机

  1944年3月31日NA-98X首飞,试飞员是乔·巴顿。他报告该机有更好的速度和加速性能,振动也减小了,提高了滚转速度。NA-98X以作战应急功率爬升到3050米耗时4.9分,军用功率耗时5.3分。该机在作战应急功率下的海平面最大速度是528公里/小时。

  北美认识到由于R-2800增加的功率、副翼面积的增加和杆力的减小,可能会导致飞行员过度操纵飞机,在没有进行结构加强的情况下会使机翼承受过大的弯矩,甚至导致机翼断裂。因此NA-98X在试飞期间的最大速度被限制在547公里/小时,正常过载不超过2.67g。

  1944年4月24日,佩里·里奇少校和温顿·卫中尉驾驶NA-98X试飞,在麦恩斯机场低速通场时飞机空中解体并坠毁,两名飞行员双双遇难。调查发现该机在低速通场时两侧外翼段全部脱落,当时的机动过载已经超过结构限制。NA-98X坠毁后,该项目也随之终结。

NA-98X的全新动力系统
NA-98X的全新动力系统

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