疣猪之过

2020-01-01    作者:洋务先驱张之洞

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  A-10作为多年备受欢迎的型号,一直被摆在非常高的地位上。本来这篇的标题想叫做《疣猪的功与过》,但功实在是被翻来覆去吹烂了,还是想着重讲讲它的过。A-10的死忠粉很多,揭黑肯定有人要不高兴,不爱看的可以不用强求。

  A-10发展史上常被隐去的一个重大事件,就是A-10在1977年首次参加巴黎航展时的重大挫折。美方在表演中安排了两个连续垂直筋斗动作,炫耀其低空低速机动性,意图展现快速重复攻击能力。第一个筋斗拉起高度已经很低,第二圈的时候A-10已经完全维持不住能量。虽然费尔柴尔德的首席试飞员将油门推到底并努力拉杆,却依然无法及时改出俯冲。现场拍摄的录像和照片记录下飞机的最后瞬间,该机以机头高抬的姿态如石头一般砸在距离贵宾席仅百余米的地面上。A-10纵有坚固的机体,设计上也不能承受这样的灾难,机尾首先触地折断,随后破损的机身油箱着火爆炸,机头折断甩飞出去,驾驶舱在地上翻滚后停下。A-10的首次坠毁没想到就发生在了曝光度极高的航空盛会上,目睹眼前发生的这一切,坐在费尔柴尔德公司贵宾席中的试飞员家属当场嚎啕大哭。救援人员迅速将试飞员从送倒扣的驾驶舱里倒腾上了救援直升机,可惜没能撑到在医院就断气了。

巴黎航展A-10坠机连续镜头
巴黎航展A-10坠机连续镜头

  这名厂家首席试飞员是个功勋卓著的二战老兵,也熬过了朝鲜战争。虽然只有500小时数的A-10飞行经验,但当时恐怕也没人比他飞A-10飞得更多了。坠机发生后,费尔柴尔德决定停止在该届巴黎航展上继续表演,而美军则罕见的对出口销售展现出比厂商还大的热情。空军调查组立马断定飞机没有任何问题,国防部随即向费尔柴尔德表示愿意提供飞行员来进行飞行表演,厂商则仅需支付极低的工资。费尔柴尔德对于军方的提议感到惊讶,并断然拒绝之。A-10的巴黎之行是一系列海外路演的一部分,该机当时刚刚换装一个中队,美国空军希望向英国、西德以及荷兰等北约盟国推销,以期降低当时约四百万美元的采购价格并共同分担华约坦克压力,同时也希望争取以色列、韩国、泰国等面临周边地面部队压力的用户。

  这件事唯一的正面效应就是因为坠机位置距离观众太近,法国人吓得马上收紧了对飞行表演的约束以确保安全。后来关于A-10的诸多文献对此事故绝口不提,几乎将这场惨剧从该机的光辉历史中抹去。后世仿佛已经不知道还发生过这样的事,航空界对于巴黎航展事故的记忆似乎永远集中在苏俄飞机那几次上。当然了,A-10空难也绝非美军在巴黎航展上最丢人的黑历史,给自己挖个坑,有机会再写。

  至于A-10的出口败绩,这是书写航空史的人无法用纸笔掩盖的。不论是否发生这次空难,A-10对于其他国家的吸引力都可以说微乎其微。任凭美国军贸代表怎么贩卖苏联坦克恐慌,没有任何海外用户签下哪怕一架订单。

  那门被狂热吹捧的反坦克神器——GUA-8/A 30毫米航炮,其实并不是最理想的反坦克武器,但外界对此有依据的探讨并不多。首先复仇者航炮的精度就是一个问题,如果不飞到很近的距离上就很难取得可以接受的炮弹散布,只能泼水一般撒出去一大片,期待覆盖范围中有几发能打中。GAU-8/A的理论精度标准是“5密位,80%”,在目标1220米外射击时,应当有80%的炮弹落在目标周围直径12.2米的范围内,这个直径大约是T-55的车身长度的两倍,在此范围内有多少炮弹命中和目标的大小与形状有关。在美国空军一系列实弹测试中A-10对靶标开始进行射击的距离约800至1300米,在这样的距离上平均命中率约为28%,精度低于机炮厂商的数据。这还是在没有遭到敌方火力骚扰的情况下取得的结果,现实中进入这种距离恐怕连高射机枪都要开火了,更不用说高射炮和防空导弹了。

GUA-8/A 30毫米航炮
GUA-8/A 30毫米航炮

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