为夜间任务而生——小记双座“疣猪”N/AW A-10

2019-11-08    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在2006年1月刊的《空中力量》(Airpower)杂志上,原作者是肯•纽贝克(Ken Neubeck)。译文所配图片有改动。

  根据大多数A-10攻击机飞行员的说法,在执行战斗任务时,倘若有泥土之类的污物打到座舱盖风挡上并飞散开来,就说明你飞得太低了。下面所要讲述的,是一个关于近距空中支援和一家飞机制造商徒劳的努力的故事——在一款攻击机的批量生产快要结束的时候,这家飞机制造商试图为该机型注入新的生命。尽管这一独特的尝试最终以失败而告终,但一场在风沙中进行的低空战争向美国空军表明,费尔柴尔德•共和公司研制的A-10“雷电Ⅱ”攻击机还将继续服役下去。

背景概述

  自从1975年进入美国空军的装备序列以来,单座型A-10攻击机便一直是棵“常青树”。不过,许多航空爱好者也许并不知道,事实上还制造过一架双座A-10原型机,该机是专为在夜间和不良气象条件(nighttime and adverse weather,缩写为N/AW)下飞行而设计的。此外,围绕着是否要生产一种双座型A-10飞机用作教练机,也发生过一系列思考。

单座型A-10攻击机
单座型A-10攻击机

  单座型A-10“疣猪”攻击机是作为一款昼间作战飞机而设计的,该机在很大程度上需要依赖飞行员目视发现地面上的目标。尽管如此,在这款机型还在研发之中的20世纪70年代初期,其主要用来反击华约集团在欧洲大陆上的威胁。据悉,部署在欧洲铁幕一侧的部队将他们约40%的训练时间都投入到了夜航飞行之中。A-10只有在使用照明弹的情况下才能在夜间作战,但这一点实际上会被夜间人眼目视能力的急剧下降而抵消。因此,面对这种需求,有人便开始评估是否需要研制一型能全天候、全时段飞行的A-10飞机。

  从项目伊始,费尔柴尔德•共和公司就希望能应美国空军的要求研发一款A-10攻击机的“升级版”。这一希望基于空军方面于1972年提出的关于A-10武器系统的说明书,里面写道:“该机型在设计上应当考虑到未来发展双座教练型(具备作战能力)、在夜间/不良气象条件(N/AW)下发动攻击的情况。”这一努力原本应当在1978年结出硕果:当时,国防部最终决定投入资金研发一款在夜间/不良气象条件下作战的A-10攻击机,新型号被称为“A-10N/AW”。

尽管对前机身进行了结构上的调整,但双座型A-10攻击机的武器使用能力未发生变化,如机翼下的武器挂点未改变;最重要的是,机鼻内的30毫米口径航炮也未受影响
尽管对前机身进行了结构上的调整,但双座型A-10攻击机的武器使用能力未发生变化,如机翼下的武器挂点未改变;最重要的是,机鼻内的30毫米口径航炮也未受影响

  N/AW型A-10攻击机的研发工作是由国防部和费尔柴尔德•共和公司联合资助的,其中国防部出资500万美元,费尔柴尔德•共和公司出资200万美元。作为该研发工作的一部分,费尔柴尔德•共和公司从美国空军那里借来了第一架用于作战试验与评估(OT&E)的“雷电Ⅱ”(序列号为73-1664),旨在将其改装为一架拉长版的N/AW双座型号。由于费尔柴尔德•共和公司能够在原始设计的基础上进行扩大,因此在这架借来的飞机上开展重新设计的工作量不会多到哪里去。

试飞中的A-10N/AW评估样机
试飞中的A-10N/AW评估样机

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