A-10“疣猪”攻击机简史(四),成长的烦恼

2019-11-04    作者:Armstrong

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成长的烦恼

  在1978年4月3日的一个特别仪式上,美国空军接收了第100架生产型A-10,出席仪式的两名退役空军军官弗朗西斯·加布雷斯基准将和罗伯特·约翰逊上校都是二战中著名共和P-47“雷电”王牌。此时整个A-10项目表现的相当令人满意,执行效率非常高,项目官员克服了所有技术和政治障碍,并且在预算范围内按计划交付了可靠且经过良好测试的产品。

  对于这种之前从未装备过的机型(虽然与A-1“天袭者”有些类似)来说,最好是与美国陆军合作来搞清楚该机的最佳使用方式。于是在1977年,两军联合展开了一项名为联合攻击武器系统(JAWS)的测试,于1977年9月在佐治亚州本宁堡开始初步实验,随后于11月在加州亨特里杰特堡进行了A-10参与的全面军事演习。

参加JAWS测试,涂有斑点迷彩的A-10
参加JAWS测试,涂有斑点迷彩的A-10

  “疣猪”首要任务是在战场上攻击并摧毁敌方装甲车辆,主要威胁来自苏联ZSU-23-4“石勒喀河”雷达制导四联23毫米自行高炮,这是苏军主要的近距防空武器。此外还有苏联SA-8“壁虎”轮式地空导弹系统,可攻击更远距离的威胁。苏联军队在战术空中支援方面也一贯强力,A-10飞行员很可能会遭遇正在支援地面部队的米格-23“鞭笞者”战斗机。

著名的ZSU-23-4“石勒喀河”
著名的ZSU-23-4“石勒喀河”

  美国空军从一开始就清楚“疣猪”要贴近地面作战,利用地形保护自己,然后突然跃升使用机炮或其他武器攻击敌方部队,并利用自身敏捷性和发射干扰弹来避免被击中。JAWS演习表明,“疣猪”与其他陆军装备结合使用时最有效,包括炮兵和武装直升机。研究表明与武装直升机编队作战的“疣猪”更致命。

  A-10可在大约30米左右的树梢高度飞行,下方飞行着直升机,两者合作可以有效发现并摧毁敌方部队中的防空装备,然后再摧毁一切其他较低威胁的目标。A-10和武装直升机之间的协调由地面或空中前进空中管制员(FAC)进行,后者作为“交通警察”指挥打击行动。

  与米格-23相比,“疣猪”飞行员一般更担心防空火力。米格-23飞行员会发现A-10是一个难以吃掉的目标,“疣猪”的红外干扰弹可挫败红外制导空空导弹的瞄准,其低空性能、箔条和干扰吊舱同样能挫败雷达制导空空导弹的攻击。最后一点是,过度靠近“疣猪”并试图与之狗斗的战斗机很可能会被30毫米机炮毁灭。A-10在服役早期并不经常挂载“响尾蛇”,但这种武器最终被添加到标准挂载中。“疣猪”并不是任人宰割的对象,而更像是一头长满了刺的豪猪,虽然飞得不快,但很难下口。

A-10的双联AIM-9
A-10的双联AIM-9

发射AIM-9实弹的A-10
发射AIM-9实弹的A-10

  JAWS演习的经验被编成联合空中攻击小组(JAAT)手册,该手册将成为“疣猪”飞行员们的“圣经”。A-10在1979年开始部署欧洲时,其他北约部队仍对该机持怀疑态度。在内华达州或加州阳光明媚的沙漠天气里给坦克开罐是一回事,在欧洲阴沉潮湿的环境下反坦克又完全是另外一码事。“疣猪”没有装备全天候导航装备这一事实使得此问题十分现实。

  正如前文所述,天气问题不会成为A-10作战的阻碍,该机被设计成能在云层下飞行,阴天或阴雨天气不会成为太大障碍。但夜间作战就是问题了,原则上“蓝盾”吊舱能让A-10具备夜战能力,但不幸的是该吊舱研发陷入困境,服役遥遥无期。

F-14战斗机的“蓝盾”吊舱
F-14战斗机的“蓝盾”吊舱

  尽管如此,A-10的致命性毋庸置疑。该机可以被部署在距离前线不远的短跑道机场上,快速响应火力支援请求。A-10在西德的演习中被部署在隐藏在树林中的前进基地,从小型机场或高速公路起降。一旦进入战区,只要有必要A-10就可以盘旋在那里。该机非常可靠,妥善率高,能轻松维护,并在任务之间能快速周转,且比快速打击战斗机便宜得多。

在高速公路上起降的A-10
在高速公路上起降的A-10

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