“飞翔的搬运工”——CH-47“支奴干”直升机的故事

2019-09-05    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在美国史密森学会出版的2019年9月刊《空天》(AIR & SPACE)杂志上,原作者是埃德•达拉克(Ed Darack)。译文所配图片有改动。

  CH-47“支奴干”直升机执行的任务多种多样,它有时甚至会运送一些大得惊人的货物。

CH-47是美国陆军目前唯一的重型直升机,其最新型号CH-47F可运送多达25000磅(约11.34吨)的人员、物资或装备
CH-47是美国陆军目前唯一的重型直升机,其最新型号CH-47F可运送多达25000磅(约11.34吨)的人员、物资或装备

  经历了逾58年的和平与战争之后,波音•伏托尔公司研制的CH-47“支奴干”直升机已然成为一支现代化陆军的生命线,这一地位是它的制造者在1961年将首架样机送上天空时所无法想象的。这款直升机首次投入实战是在 1965年,当时,美国海军的“拳师”号航空母舰在抵达越南时,其甲板下方停放着57架CH-47A直升机。而且,从那时起,美国和其他许多国家的军队一直在越南战斗,“支奴干”也紧随他们左右。凭借强有力的发动机和纵列式双旋翼,“支奴干”可以拖带一切——从战斗部队、重型火炮直到小艇,而且还能执行搜索救援和运输任务。很多人讲述过这样的故事,其中既有驾驶过“支奴干”的飞行员和机组成员,也有被“支奴干”所服务过的人,这也说明了为什么美国陆军计划将“支奴干”一直使用到2060年,从而使其成为一个连续服役将近一个世纪的传奇。

“我们全力以赴”可以说是装备“支奴干”的部队的座右铭。上图中这架隶属于第159航空团的CH-47直升机正在吊运一艘硬质充气艇,艇上满载有美国海军特种作战部队的士兵。为了迅速让“海豹”突击队队员登机,C-47甚至可以降落在水面上(旋翼继续旋转以提供升力),并放下跳板以便充气艇可以直接开到机舱内
“我们全力以赴”可以说是装备“支奴干”的部队的座右铭。上图中这架隶属于第159航空团的CH-47直升机正在吊运一艘硬质充气艇,艇上满载有美国海军特种作战部队的士兵。为了迅速让“海豹”突击队队员登机,C-47甚至可以降落在水面上(旋翼继续旋转以提供升力),并放下跳板以便充气艇可以直接开到机舱内

(一)薄雾中的伤员救护直升机。讲述者:CH-47A飞行员加里•劳什(Gary Roush)。

  无论从哪个方向,你都可以从100多英里外看到黑婆山(译者注:黑婆山是南越地区最高的山,海拔986米),这里是美国陆军第3军驻地湄公河三角洲最突出的地貌特征。美军占据着这座山的顶部,而越共游击队则拥有其余部分,所以,在山顶上获得补给的唯一方法是用“支奴干”将它们带入——“支奴干”能运送很多物资,而且飞行高度较高,它远远超过其他任何型号的直升机。除了海拔高度,这一任务中最大的挑战之一是山顶上无线电信号发射塔附近那块小小的着陆场。另一个挑战是季风期间的天气,特别是8月和9月的天气。尽管存在风险,但我还是很喜欢飞前往黑婆山的任务,所以我总是自愿去。我所在的单位几乎每天都会将物资运到山顶,这些飞行任务中没有一次是真正平平安安度过的,但其中有一次绝对称得上是惊心动魄。

这架“支奴干”正在为越南的一处山顶营地吊运一个移动式水箱
这架“支奴干”正在为越南的一处山顶营地吊运一个移动式水箱

  1968年8月18日清晨,数以百计的越共武装人员在黑婆山山顶袭击了美军基地,并越过了电线,他们的目标是摧毁山顶上的重要通信设备。几个小时后,15名战死的越共士兵遗体散落在这处小基地之中,剩下的人撤退了。越共的这次袭击共造成8名美国人死亡,23人受伤。当季风铺天盖地般地刮起后,整座山的上半部分悉数笼罩在了薄雾之中。负责医疗后送的“休伊”直升机试图接出伤员,但由于气象条件恶劣而作罢。地面指挥官恳求我们也尝试一下——不像小小的“休伊”,一架“支奴干”就可以运走所有23名伤员。

  经过多次尝试后,我们也准备放弃了——能见度几乎为零。然而,其中一位机组成员想出了先向下飞到云底再“向上盘旋”的主意。那位机组成员让我们以能看到树顶的高度保持低空飞行,于是我们径直下降到了直升机停机坪下方约1500英尺(约457米)处。毫无疑问,我们周围的山上到处都是敌人。我们慢慢盘旋着爬升到了直升机停机坪。当我们把直升机停稳并环顾四周时,感觉就像是一部令人毛骨悚然的电影:这片地方到处都放着战死的敌人的尸体,我们的旋翼不断掀起一阵阵雾气。地面上的人立即把所有23名伤者塞满了“支奴干”的货舱,然后我们起飞升空,做了个180度的转弯,在零能见度下飞走了。直到我确定我已经能看清周围的一切后,我才开始下降高度。我从未汇报过这次任务,因为我觉得我会因将如此多的人置于如此极端的风险之中而受到军事法庭的审判。

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